Olaf Scholz

Address to the Bundestag on Russia's Invasion of Ukraine and Announcement of New National Armament Measures

delivered 27 February 2022, Bundestag, Berlin, Germany


Dear Madam President, Honorable Colleagues, and Dear Fellow Citizens:

February 24, 2022 marks a turning point in the history of our continent. With the invasion of Ukraine, Russian President Putin has cold-bloodedly launched a war of aggression -- for one reason only: the freedom of Ukrainians is calling into question his own oppressive regime. This is inhumane. This is contrary to international law. This cannot be justified by anything or anyone.

The horrific images from Kiev, Kharkiv, Odessa and Mariupol show all Putin's ruthlessness. The blatant injustice, the pain of Ukrainians -- they are very close to all of us.

I know exactly what questions the citizens are asking themselves these days at the kitchen table in the evening, what worries they have in view of the terrible news from the war. Many of us still have the war stories of our parents or grandparents in our ears; and for the younger ones it is nearly incomprehensible: war in Europe. Many of them express their horror -- all over the country, including here in Berlin.

We are experiencing a turning point in time. That is, the world from this point on is no longer the same. In essence, the question concerns whether might can break right, whether we will allow Putin to turn back the clocks of time to the great powers of the 19th century, or whether we will have the fortitude to set limits on warmongers like Putin.

This requires a strength of our own.

Yes, we want and we will secure our freedom, our democracy, and our prosperity.

Madam President, I am very grateful to you for being able to share the Federal Government's ideas on this with you today in this special session. I would also like to thank the leaders of all the democratic groups in this House for supporting this session.

Ladies and gentlemen, by  invading Ukraine, Putin is not just trying to wipe an independent country off the world map. He is shattering the European security order as it has stood for almost half a century since the Helsinki Final Act. He is also isolating himself from the entire international community.

Our embassies around the world have worked with France in recent days to advocate for the United Nations Security Council to call this Russian aggression what it is: a flagrant breach of international law. And they have done so quite successfully, considering the result of the Security Council session in New York. The consultations showed that we are by no means alone in our commitment to peace. We will continue to uphold it, with all of our might.

I am very grateful to Foreign Minister Baerbock for what she has achieved in this regard. It was only by resorting to the use of its veto that Moscow -- which is, after all, a permanent member of the Security Council -- was able to prevent itself from being censured.

What a disgrace!

President Putin always talks about indivisible security. But what he really seeks now is to divide the continent into the familiar old spheres of influence through armed force. This has consequences for security in Europe. Yes, in the long term security in Europe cannot be achieved in opposition to Russia. But for the foreseeable future, Putin is jeopardizing this security.

That is why I say very clearly that we accept the challenge that now faces us with clear-headed resolve. There are five courses of action that we must take:

Firstly, we must support Ukraine in this desperate situation. We have already provided significant support in recent weeks, months and years. But with the attack on Ukraine, we have entered a new era. In Kyiv, Kharkiv, Odesa and Mariupol, people are not just defending their homeland. They are fighting for freedom and their democracy. For values that we share with them. As democrats, as Europeans, we stand by their side -- on the right side of history. With his attack on Ukraine on Thursday, President Putin has created a new reality.

This new reality requires an unequivocal response. We have given one. As you know, we decided yesterday that Germany will supply Ukraine with weapons for the country’s defense. No other response to Putin’s aggression was possible.

Ladies and gentlemen,

The second course of action that we must take is to divert Putin from the path of war. This war is a catastrophe for Ukraine. However, it will prove to be a catastrophe for Russia, too. Together with the Heads of State and Government of the EU, we have passed a package of sanctions on an unprecedented scale.

We are cutting Russian banks and state businesses off from financing.
We are preventing the export of cutting-edge technology to Russia.
And we are targeting the oligarchs and their investments in the EU.

In addition to this, there are the punitive measures against Putin and individuals close to him as well as restrictions on the granting of visas to Russian officials.

And we are excluding major Russian banks from the banking communication network SWIFT. We reached an agreement on this yesterday with the Heads of State and Government of the democracies with the strongest economies and of the EU.

We must not be under any illusions: Putin will not change course overnight. But the Russian leadership will very soon see what a high price it will pay. In the last week alone, Russian stocks lost over thirty percent of their value. This shows that our sanctions are working. And we have not ruled out further sanctions -- nothing is off the table.

Our guiding principle remains the question of what will have the greatest impact on those responsible. The individuals this is about. And not the Russian people. Because Putin, not the Russian people, has decided to start this war. And so it must be clearly stated that this war is Putin’s war.

It is important to me to specify this. Because reconciliation between Germans and Russians after the Second World War is -- and remains -- an important chapter of our shared history. And I know how difficult it is for the many people in our country who were born in Ukraine or Russia to bear the current situation. We will not, therefore, allow this conflict between Putin and the free world to lead to the reopening of old wounds and to new outbreaks of hostility.

And there is something else that we should not forget: In many Russian cities in recent days, ordinary people have protested against Putin’s war, have run the risk of being arrested and punished. That requires great courage and true bravery.

Today, Germany stands with the Ukrainian people. Our thoughts and our sympathy go out today to the victims of the Russian war of aggression.
And, equally, we stand with all those in Russia who are boldly defying Putin’s regime and opposing his war against Ukraine. We know that there are many of them. My message to them all is: Don’t give up! I am quite sure that freedom, tolerance and human rights will prevail in Russia, too.

Ladies and gentlemen,

The third major challenge lies in preventing Putin’s war from spilling over into other countries in Europe. That means that we will stand unconditionally by our collective defense obligation within NATO. I have said the same to our allies in Central and Eastern Europe who are worried about their security.

President Putin should not underestimate our resolve to defend every square meter of NATO territory together with our allies. We are absolutely serious about this. When we welcome a country into NATO, we commit to defending that country as a partner and ally. Just as we would defend ourselves.

The Bundeswehr has already bolstered its support for our eastern allies -- and will continue to do so. I thank the Federal Defense Minister for this important gesture.

We have deployed additional troops in Lithuania, where we lead the NATO battlegroup.

We have extended and enhanced our participation in air policing in Romania.

We want to contribute to the establishment of a new NATO unit in Slovakia.

Our navy is helping to secure the North Sea and the Baltic as well as the Mediterranean with additional vessels.

And we are also prepared to contribute to the defense of our allies’ air space in Eastern Europe using anti-aircraft missiles.

Our soldiers have often had only a brief time to prepare for these deployments in recent days. My message to them, and I am sure you agree, is: Thank you! Thank you for your valuable service -- in particular at this time.

Ladies and gentlemen,

In view of the watershed that Putin’s aggression entails, our standard is this: What is needed to secure peace in Europe will be done. Germany will contribute its share to these efforts in a spirit of solidarity. But stating that loud and clear today is not enough. To make it possible, the Bundeswehr needs new, strong capabilities.

And that is the fourth point that I want to address, ladies and gentlemen.
Anyone who reads Putin’s historicizing essays, who has watched his televised declaration of war on Ukraine, or who has recently -- as I have done -- held hours of direct talks with him, can no longer have any doubt that Putin wants to build a Russian empire. He wants to fundamentally redefine the status quo within Europe in line with his own vision. And he has no qualms about using military force to do so.

We can see that today in Ukraine. We must therefore ask ourselves: What capabilities does Putin’s Russia possess? And what capabilities do we need in order to counter this threat -- today and in the future? It is clear that we must invest much more in the security of our country. In order to protect our freedom and our democracy.

This is a major national undertaking. The goal is a powerful, cutting-edge, progressive Bundeswehr that can be relied upon to protect us. At the Munich Security Conference a week ago I said that we need airplanes that fly, ships that can set out to sea and soldiers who are optimally equipped for their missions. That is what is important. And it is quite certainly something that a country of our size and our significance within Europe should be able to achieve.

But we should be under no illusions. Better equipment, modern technology, more personnel -- all of this costs a lot of money. We will therefore set up a special fund for the Bundeswehr. And I am deeply grateful to Federal Finance Minister Lindner for his support on this.
The 2022 federal budget will provide a one-off sum of 100 billion euro for the fund. We will use this money for necessary investments and armament projects.

We will now -- year after year -- invest more than two percent of our gross domestic product in our defense.

And I now appeal to all parliamentary groups within the German Bundestag: We must secure this special fund in our Basic Law. There is one thing that I would like to add. We have set this goal not only because we have made a promise to our friends and allies to increase our defense expenditure to two percent of our economic output by 2024.

We are also doing this for us, for our own security. In the awareness that the Bundeswehr alone does not have the means to contain all future threats. We therefore need strong development cooperation. We will therefore strengthen our resilience -- in terms of technology and as a society -- for example against cyberattacks and disinformation campaigns, against attacks on our critical infrastructure and channels of communication.

And we will keep pace with new technology. This is why it is so important to me, for example, that we build the next generation of combat aircraft and tanks here in Europe together with European partners, and particularly France. These projects are our utmost priority. Until the aircraft are operational, we will continue to develop the Eurofighter together.

Another encouraging development is that the contracts for the Eurodrone were finally signed this week. We are also pushing ahead on the purchase of the armed Heron drone from Israel. And with regard to nuclear sharing, we will procure a modern replacement for the outdated Tornado jets in good time.

The Eurofighter is set to be equipped with electronic warfare capabilities. The F-35 fighter jet has the potential to be used as a carrier aircraft.
And finally, ladies and gentlemen, we will do more to guarantee a secure energy supply for our country. The Federal Government has already initiated one important measure to address this.

And we will change course in order to eliminate our dependence on imports from individual energy suppliers. After all, the events of recent days and weeks have shown us that responsible, forward-looking energy policy is not just crucial for our economy and our climate. It is also crucial for our security. This means that the faster we make progress with the development of renewable energies, the better. And we are on the right track. We are an industrialized country aiming to become carbon-neutral by 2045.

With this goal on the horizon, we will have to take major decisions.  For example, on building up a reserve of coal and gas. We have decided to increase the amount of natural gas in storage via long-term options to two billion cubic meters. Furthermore, we will acquire additional natural gas on the world markets -- in consultation with the EU.

And finally, we have made the decision to rapidly build two LNG terminals in Brunsbüttel and Wilhelmshaven. I would like to expressly thank Federal Economics Minister Habeck for his efforts to facilitate this. Our current short-term needs can dovetail with what is already needed long-term for the transformation to succeed. An LNG terminal that today receives gas can tomorrow be used to import green hydrogen.

And amidst all this, we will of course not lose sight of the high energy prices. They have now been driven up yet further by Putin’s war.
This week we have therefore agreed on a relief package, which includes lifting the surcharge under the Renewable Energy Sources Act by the end of this year, as well as an increase in the commuter tax allowance, a heating subsidy for low earners, subsidies for families and tax relief measures.

The Federal Government will act swiftly to set these in motion. Our message is clear. We will not leave individuals and businesses to face this situation alone.

Ladies and gentlemen,

This watershed does not just affect our country. It affects all of Europe.
And this, too, is both a challenge and an opportunity. The challenge consists in strengthening the sovereignty of the European Union sustainably and permanently.

The opportunity lies in preserving the united front that we have demonstrated in recent days in agreeing the sanctions package. For Germany and for all of the EU’s other member states, that means not simply asking what they can extract in Brussels for their own country. But asking: What is the best decision for our Union? Europe is our framework for action. Only when we understand that will we prevail over the challenges of our time.

And that brings me to my fifth and final point. Putin’s war marks a turning point -- and that goes for our foreign policy, too. As much diplomacy as possible, without being naive -- that is what we will continue to strive for. But not being naive also means not talking simply for the sake of talking. True dialogue requires a willingness to engage -- on both sides.
That is lacking on Putin’s side, quite clearly – and not just in recent days and weeks.

What does this mean for the future? We will not refuse talks with Russia.
Even in this extreme situation, it is the job of diplomacy to keep channels of communication open. Anything else, I believe, would be irresponsible.

Ladies and gentlemen,

We know what we stand for -- not least given our own history.

We stand for peace in Europe.

We will never accept the use of force as a political instrument.

We will always advocate the peaceful resolution of conflicts.

And we will not rest until peace in Europe is secured.

And we are not alone in this -- we are joined by our friends and partners in Europe and worldwide.

Our greatest strength is our alliances. It is to them that we owe the great fortune our country has enjoyed for over thirty years: Living in a unified country, in prosperity and at peace with our neighbors.

If we want the last 30 years to be more than a historical exception, then we must do everything we can to maintain the cohesion of the European Union, the strength of NATO, to forge even closer relations with our friends, our partners, and all those who share our convictions worldwide. I am utterly confident that we can succeed in this. Because rarely have we and our partners been so resolved and so united.

What unites us at this time is that we know the strength of free democracies. We know that when something finds a broad consensus among politicians and the public, it will endure -- even in this watershed moment and beyond. And so I thank you and all parliamentary groups in this House who have unequivocally condemned the Russian invasion of Ukraine for what it is: an absolutely unjustifiable attack on an independent country, on the peaceful order in Europe and the world.

Today’s motion for a resolution expresses that very clearly. I thank everyone who has taken a stance against Putin’s war -- and who has gathered here in Berlin and elsewhere for peaceful demonstrations. And I thank everyone who stands with us at this time for a free and open, fair and peaceful Europe.

We will defend it.

Erklärung vor dem Bundestag zum Angriff Russlands auf die Ukraine


Sehr geehrte Frau Präsidentin, Verehrte Kolleginnen und Kollegen, Liebe Mitbürgerinnen und Mitbürger:

Der 24. Februar 2022 markiert eine Zeitenwende in der Geschichte unseres Kontinents. Mit dem Überfall auf die Ukraine hat der russische Präsident Putin kaltblütig einen Angriffskrieg vom Zaun gebrochen - aus einem einzigen Grund: Die Freiheit der Ukrainerinnen und Ukrainer stellt sein eigenes Unterdrückungsregime infrage. Das ist menschenverachtend. Das ist völkerrechtswidrig. Das ist durch nichts und niemanden zu rechtfertigen.

Die schrecklichen Bilder aus Kiew, Charkiw, Odessa und Mariupol zeigen die ganze Skrupellosigkeit Putins. Die himmelschreiende Ungerechtigkeit, der Schmerz der Ukrainerinnen und Ukrainer, sie gehen uns allen sehr nahe.

Ich weiß genau, welche Fragen sich die Bürgerinnen und Bürger in diesen Tagen abends am Küchentisch stellen, welche Sorgen sie umtreiben angesichts der furchtbaren Nachrichten aus dem Krieg. Viele von uns haben noch die Erzählungen unserer Eltern oder Großeltern im Ohr vom Krieg, und für die Jüngeren ist es kaum fassbar: Krieg in Europa. Viele von ihnen verleihen ihrem Entsetzen Ausdruck - überall im Land, auch hier in Berlin.

Wir erleben eine Zeitenwende. Und das bedeutet: Die Welt danach ist nicht mehr dieselbe wie die Welt davor. Im Kern geht es um die Frage, ob Macht das Recht brechen darf, ob wir es Putin gestatten, die Uhren zurückzudrehen in die Zeit der Großmächte des 19. Jahrhunderts, oder ob wir die Kraft aufbringen, Kriegstreibern wie Putin Grenzen zu setzen.

Das setzt eigene Stärke voraus.

Ja, wir wollen und wir werden unsere Freiheit, unsere Demokratie und unseren Wohlstand sichern. Ich bin Ihnen, Frau Präsidentin, sehr dankbar, dass ich die Vorstellungen der Bundesregierung dazu heute in dieser Sondersitzung mit Ihnen teilen kann. Auch den Vorsitzenden aller demokratischen Fraktionen dieses Hauses danke ich dafür, dass sie diese Sitzung unterstützt haben.

Meine Damen und Herren, mit dem Überfall auf die Ukraine will Putin nicht nur ein unabhängiges Land von der Weltkarte tilgen. Er zertrümmert die europäische Sicherheitsordnung, wie sie seit der Schlussakte von Helsinki fast ein halbes Jahrhundert Bestand hatte. Er stellt sich auch ins Abseits der gesamten internationalen Staatengemeinschaft.

Weltweit haben unsere Botschaften in den vergangenen Tagen gemeinsam mit Frankreich dafür geworben, die russische Aggression im Sicherheitsrat der Vereinten Nationen als das zu benennen, was sie ist: ein infamer Völkerrechtsbruch. Wenn man sich das Ergebnis der Sicherheitsratssitzung in New York anschaut, durchaus mit Erfolg. Die Beratungen haben gezeigt: Wir stehen keineswegs allein in unserem Einsatz für den Frieden. Wir werden ihn fortsetzen mit aller Kraft. Für das, was sie dort zustande gebracht hat, bin ich Außenministerin Baerbock sehr dankbar.

Nur mit der Notbremse seines Vetos konnte Moskau - immerhin ein ständiges Mitglied des Sicherheitsrates - die eigene Verurteilung verhindern. Was für eine Schande!

Präsident Putin redet dabei stets von unteilbarer Sicherheit. Tatsächlich aber will er gerade den Kontinent mit Waffengewalt in altbekannte Einflusssphären teilen. Das hat Folgen für die Sicherheit in Europa. Ja, dauerhaft ist Sicherheit in Europa nicht gegen Russland möglich. Auf absehbare Zeit aber gefährdet Putin diese Sicherheit. Das muss klar ausgesprochen werden.

Wir nehmen die Herausforderung an, vor die die Zeit uns gestellt hat – nüchtern und entschlossen.

Fünf Handlungsaufträge liegen nun vor uns.

Erstens. Wir müssen die Ukraine in dieser verzweifelten Lage unterstützen. Das haben wir auch in den vergangenen Wochen, Monaten und Jahren in großem Umfang getan. Aber mit dem Überfall auf die Ukraine sind wir in einer neuen Zeit. In Kiew, Charkiw, Odessa und Mariupol verteidigen die Menschen nicht nur ihre Heimat. Sie kämpfen für Freiheit und ihre Demokratie, für Werte, die wir mit ihnen teilen.

Als Demokratinnen und Demokraten, als Europäerinnen und Europäer stehen wir an ihrer Seite, auf der richtigen Seite der Geschichte.

Am Donnerstag hat Präsident Putin mit seinem Überfall auf die Ukraine eine neue Realität geschaffen. Diese neue Realität erfordert eine klare Antwort. Wir haben sie gegeben: Wie Sie wissen, haben wir gestern entschieden, dass Deutschland der Ukraine Waffen zur Verteidigung des Landes liefern wird.

Auf Putins Aggression konnte es keine andere Antwort geben.

Meine Damen und Herren, unser zweiter Handlungsauftrag ist, Putin von seinem Kriegskurs abzubringen. Der Krieg ist eine Katastrophe für die Ukraine. Aber der Krieg wird sich auch als Katastrophe für Russland erweisen.

Gemeinsam mit den EU-Staats- und -Regierungschefs haben wir ein Sanktionspaket von bisher unbekanntem Ausmaß verabschiedet. Wir schneiden russische Banken und Staatsunternehmen von der Finanzierung ab. Wir verhindern den Export von Zukunftstechnologien nach Russland. Wir nehmen die Oligarchen und ihre Geldanlagen in der EU ins Visier. Hinzu kommen die Strafmaßnahmen gegen Putin und Personen in seinem direkten Umfeld sowie Einschränkungen bei der Visavergabe für russische Offizielle.

Und wir schließen wichtige russische Banken vom Bankenkommunikationsnetz SWIFT aus. Darauf haben wir uns gestern mit den Staats- und Regierungschefs der wirtschaftlich stärksten Demokratien und der EU verständigt.

Machen wir uns nichts vor: Putin wird seinen Kurs nicht über Nacht ändern. Doch schon sehr bald wird die russische Führung spüren, welch hohen Preis sie bezahlt. Allein in der letzten Woche haben russische Börsenwerte um über 30 Prozent nachgegeben. Das zeigt: Unsere Sanktionen wirken. Und wir behalten uns weitere Sanktionen vor, ohne irgendwelche Denkverbote.

Unsere Richtschnur bleibt die Frage: Was trifft die Verantwortlichen am härtesten? Die, um die es geht, und nicht das russische Volk!

Denn Putin, nicht das russische Volk, hat sich für den Krieg entschieden. Deshalb gehört es deutlich ausgesprochen: Dieser Krieg ist Putins Krieg.

Die Differenzierung ist mir wichtig; denn die Aussöhnung zwischen Deutschen und Russen nach dem Zweiten Weltkrieg ist und bleibt ein wichtiges Kapitel unserer gemeinsamen Geschichte.

Und ich weiß, wie schwierig die derzeitige Situation gerade für die vielen Bürgerinnen und Bürger unseres Landes zu ertragen ist, die in der Ukraine oder in Russland geboren sind. Darum werden wir nicht zulassen, dass dieser Konflikt zwischen Putin und der freien Welt zum Aufreißen alter Wunden und zu neuen Verwerfungen führt.

Noch etwas sollten wir nicht vergessen: In vielen russischen Städten haben Bürgerinnen und Bürger in den vergangenen Tagen gegen Putins Krieg protestiert, haben Verhaftung und Bestrafung in Kauf genommen.

Das erfordert großen Mut und große Tapferkeit.

Deutschland steht heute an der Seite der Ukrainerinnen und der Ukrainer. Unsere Gedanken und unser Mitgefühl gelten heute den Opfern des russischen Angriffskriegs. Genauso stehen wir an der Seite all jener in Russland, die Putins Machtapparat mutig die Stirn bieten und seinen Krieg gegen die Ukraine ablehnen. Wir wissen: Sie sind viele.

Ihnen allen sage ich: Geben Sie nicht auf! Ich bin ganz sicher: Freiheit, Toleranz und Menschenrechte werden sich auch in Russland durchsetzen.

Meine Damen und Herren, die dritte große Herausforderung liegt darin, zu verhindern, dass Putins Krieg auf andere Länder in Europa übergreift. Das bedeutet: Ohne Wenn und Aber stehen wir zu unser Beistandspflicht in der NATO.

Das habe ich auch unseren Alliierten in Mittel- und Osteuropa gesagt, die sich um ihre Sicherheit sorgen. Präsident Putin sollte unsere Entschlossenheit nicht unterschätzen, gemeinsam mit unseren Alliierten jeden Quadratmeter des Bündnisgebietes zu verteidigen.

Wir meinen das sehr ernst. Mit der Aufnahme eines Landes in die NATO ist unser Wille als Bündnispartner verbunden, dieses Land zu verteidigen, und zwar so wie uns selbst.

Die Bundeswehr hat ihre Unterstützung für die östlichen Bündnispartner bereits ausgeweitet und wird das weiter tun. Für dieses wichtige Signal danke ich der Bundesverteidigungsministerin. In Litauen, wo wir den Einsatzverband der NATO führen, haben wir unsere Truppe aufgestockt. Unseren Einsatz beim Air Policing in Rumänien haben wir verlängert und ausgeweitet. Wir wollen uns am Aufbau einer neuen NATO-Einheit in der Slowakei beteiligen. Unsere Marine hilft mit zusätzlichen Schiffen bei der Sicherung von Nord- und Ostsee und im Mittelmeer. Und wir sind bereit, uns mit Luftabwehrraketen auch an der Verteidigung des Luftraumes unserer Alliierten in Osteuropa zu beteiligen.

Unsere Soldatinnen und Soldaten haben in den vergangenen Tagen oft nur wenig Zeit gehabt, sich auf diese Einsätze vorzubereiten. Ich sage ihnen, sicher auch in Ihrem Namen: Danke!

Danke für ihren wichtigen Dienst gerade in diesen Tagen.

Meine Damen und Herren, angesichts der Zeitenwende, die Putins Aggression bedeutet, lautet unser Maßstab: Was für die Sicherung des Friedens in Europa gebraucht wird, das wird getan. Deutschland wird dazu seinen solidarischen Beitrag leisten. Das heute klar und unmissverständlich festzuhalten, reicht aber nicht aus; denn dafür braucht die Bundeswehr neue, starke Fähigkeiten.

Und das ist mein viertes Anliegen, meine Damen und Herren. Wer Putins historisierende Abhandlungen liest,

wer seine öffentliche Kriegserklärung an die Ukraine im Fernsehen gesehen hat oder wer wie ich kürzlich persönlich mit ihm stundenlang gesprochen hat, der kann keinen Zweifel mehr haben: Putin will ein russisches Imperium errichten. Er will die Verhältnisse in Europa nach seinen Vorstellungen grundlegend neu ordnen, und dabei schreckt er nicht zurück vor militärischer Gewalt. Das sehen wir heute in der Ukraine.

Wir müssen uns daher fragen: Welche Fähigkeiten besitzt Putins Russland, und welche Fähigkeiten brauchen wir, um dieser Bedrohung zu begegnen, heute und in der Zukunft?

Klar ist: Wir müssen deutlich mehr in die Sicherheit unseres Landes investieren, um auf diese Weise unsere Freiheit und unsere Demokratie zu schützen.

Das ist eine große nationale Kraftanstrengung. Das Ziel ist eine leistungsfähige, hochmoderne, fortschrittliche Bundeswehr, die uns zuverlässig schützt.

Ich habe bei der Münchner Sicherheitskonferenz vor einer Woche gesagt: Wir brauchen Flugzeuge, die fliegen, Schiffe, die in See stechen, und Soldatinnen und Soldaten, die für ihre Einsätze optimal ausgerüstet sind. Darum geht es, und das ist ja wohl erreichbar für ein Land unserer Größe und unserer Bedeutung in Europa.

Aber machen wir uns nichts vor: Bessere Ausrüstung, modernes Einsatzgerät, mehr Personal - das kostet viel Geld.Wir werden dafür ein Sondervermögen Bundeswehr einrichten, und ich bin Bundesfinanzminister Lindner sehr dankbar für seine Unterstützung dabei. Der Bundeshaushalt 2022 wird dieses Sondervermögen einmalig mit 100 Milliarden Euro ausstatten. Die Mittel werden wir für notwendige Investitionen und Rüstungsvorhaben nutzen. Wir werden von nun an Jahr für Jahr mehr als 2 Prozent des Bruttoinlandsprodukts in unsere Verteidigung investieren. Meine Damen und Herren, ich richte mich hier an alle Fraktionen des Deutschen Bundestages: Lassen Sie uns das Sondervermögen im Grundgesetz absichern.

Eines will ich hinzufügen: Wir streben dieses Ziel nicht nur an, weil wir bei unseren Freunden und Alliierten im Wort stehen, unsere Verteidigungsausgaben bis 2024 auf 2 Prozent unserer Wirtschaftsleistung zu steigern. Wir tun dies auch für uns, für unsere eigene Sicherheit, wohl wissend, dass sich nicht alle Bedrohungen der Zukunft mit den Mitteln der Bundeswehr einhegen lassen. Deshalb brauchen wir eine starke Entwicklungszusammenarbeit.

Deshalb werden wir unsere Resilienz stärken, technisch und gesellschaftlich, zum Beispiel gegen Cyberangriffe und Desinformationskampagnen, gegen Angriffe auf unsere kritische Infrastruktur und Kommunikationswege. Und wir werden technologisch auf der Höhe der Zeit bleiben. Darum ist es mir zum Beispiel so wichtig, dass wir die nächste Generation von Kampfflugzeugen und Panzern gemeinsam mit europäischen Partnern und insbesondere Frankreich hier in Europa bauen. Diese Projekte haben oberste Priorität für uns.

Bis die neuen Flugzeuge einsatzbereit sind, werden wir den Eurofighter gemeinsam weiterentwickeln.Gut ist auch, dass die Verträge zur Eurodrohne in dieser Woche endlich unterzeichnet werden konnten. Auch die Anschaffung der bewaffneten Heron-Drohne aus Israel treiben wir voran. Für die nukleare Teilhabe werden wir rechtzeitig einen modernen Ersatz für die veralteten Tornado-Jets beschaffen. Der Eurofighter soll zu Electronic Warfare befähigt werden. Das Kampfflugzeug F‑35 kommt als Trägerflugzeug in Betracht.Und schließlich, meine Damen und Herren, werden wir mehr tun, um eine sichere Energieversorgung unseres Landes zu gewährleisten.

Eine wichtige Maßnahme dazu hat die Bundesregierung bereits auf den Weg gebracht. Und wir werden umsteuern - umsteuern, um unsere Importabhängigkeit von einzelnen Energielieferanten zu überwinden. Die Ereignisse der letzten Tage und Wochen haben uns doch gezeigt: Eine verantwortungsvolle, vorausschauende Energiepolitik ist nicht nur entscheidend für unsere Wirtschaft und unser Klima, sondern entscheidend auch für unsere Sicherheit. Deshalb gilt: Je schneller wir den Ausbau erneuerbarer Energien vorantreiben, desto besser.

Und wir sind auf dem richtigen Weg. Wir wollen als Industrieland bis 2045 CO2-neutral werden. Mit diesem Ziel vor Augen werden wir wichtige Entscheidungen treffen müssen, etwa eine Kohle- und Gasreserve aufzubauen. Wir haben beschlossen, die Speichermenge an Erdgas über sogenannte Long Term Options um 2 Milliarden Kubikmeter zu erhöhen. Zudem werden wir rückgekoppelt mit der EU zusätzliches Erdgas auf den Weltmärkten erwerben. Schließlich haben wir die Entscheidung getroffen, zwei Flüssiggasterminals, LNG-Terminals, in Brunsbüttel und Wilhelmshaven schnell zu bauen. Bundeswirtschaftsminister Habeck möchte ich für seinen Einsatz dabei ganz ausdrücklich danken.

Das, was nun kurzfristig notwendig ist, lässt sich mit dem verbinden, was langfristig ohnehin gebraucht wird für den Erfolg der Transformation. Ein LNG-Terminal, in dem wir heute Gas ankommen lassen, kann morgen auch Grünen Wasserstoff aufnehmen.

Und natürlich behalten wir bei all dem die hohen Energiepreise im Blick. Putins Krieg hat sie zuletzt noch weiter steigen lassen. Deshalb haben wir in dieser Woche ein Entlastungspaket vereinbart: mit der Abschaffung der EEG-Umlage noch in diesem Jahr, einer Erhöhung der Pendlerpauschale, einem Heizkostenzuschuss für Geringverdiener, Zuschüssen für Familien und steuerlichen Entlastungen.

Die Bundesregierung wird das schnell auf den Weg bringen.Unsere Botschaft ist klar: Wir lassen die Bürgerinnen und Bürger und die Unternehmen in dieser Lage nicht allein.

Meine Damen und Herren, die Zeitenwende trifft nicht nur unser Land; sie trifft ganz Europa. Und auch darin stecken Herausforderung und Chance zugleich. Die Herausforderung besteht darin, die Souveränität der Europäischen Union nachhaltig und dauerhaft zu stärken. Die Chance liegt darin, dass wir die Geschlossenheit wahren, die wir in den letzten Tagen unter Beweis gestellt haben, Stichwort „Sanktionspaket“. Für Deutschland und für alle anderen Mitgliedsländer der EU heißt das, nicht bloß zu fragen, was man für das eigene Land in Brüssel herausholen kann, sondern zu fragen: Was ist die beste Entscheidung für die Union?

Europa ist unser Handlungsrahmen. Nur wenn wir das begreifen, werden wir vor den Herausforderungen unserer Zeit bestehen.

Damit bin ich beim fünften und letzten Punkt. Putins Krieg bedeutet eine Zäsur, auch für unsere Außenpolitik. So viel Diplomatie wie möglich, ohne naiv zu sein, dieser Anspruch bleibt. Nicht naiv zu sein, das bedeutet aber auch, kein Reden um des Redens willen.

Für echten Dialog braucht es die Bereitschaft dazu auf beiden Seiten. Daran mangelt es aufseiten Putins ganz offensichtlich, und das nicht erst in den letzten Tagen und Wochen.

Was heißt das für die Zukunft? Wir werden uns Gesprächen mit Russland nicht verweigern. Auch in dieser extremen Lage ist es die Aufgabe der Diplomatie, Gesprächskanäle offenzuhalten. Alles andere halte ich für unverantwortlich.

Meine Damen und Herren, wir wissen, wofür wir einstehen, auch angesichts unserer eigenen Geschichte. Wir stehen ein für den Frieden in Europa. Wir werden uns nie abfinden mit Gewalt als Mittel der Politik. Wir werden uns immer starkmachen für die friedliche Lösung von Konflikten. Und wir werden nicht ruhen, bis der Frieden in Europa gesichert ist.

Dabei stehen wir nicht allein, sondern zusammen mit unseren Freunden und Partnern in Europa und weltweit. Unsere größte Stärke sind unsere Bündnisse und Allianzen. Ihnen verdanken wir das große Glück, das unser Land seit über 30 Jahren genießt: in einem vereinten Land zu leben, in Wohlstand und Frieden mit unseren Nachbarn.

Wenn wir wollen, dass diese letzten 30 Jahre keine historische Ausnahme bleiben, dann müssen wir alles tun für den Zusammenhalt der Europäischen Union, für die Stärke der NATO, für noch engere Beziehungen zu unseren Freunden, Partnern und Gleichgesinnten weltweit. Ich bin voller Zuversicht, dass uns das gelingt. Denn selten waren wir und unsere Partner so entschlossen und so geschlossen.

Uns eint in diesen Tagen: Wir wissen um die Stärke freier Demokratien. Wir wissen: Was von einem breiten gesellschaftlichen und politischen Konsens getragen wird, das hat Bestand, auch in dieser Zeitenwende und darüber hinaus. Deshalb danke ich Ihnen und allen Fraktionen dieses Hauses, die den russischen Überfall auf die Ukraine entschieden als das verurteilt haben, was er ist: ein durch nichts zu rechtfertigender Angriff auf ein unabhängiges Land, auf die Friedensordnung in Europa und in der Welt. Der heutige Entschließungsantrag bringt das klar zum Ausdruck.

Ich danke allen, die in diesen Tagen Zeichen setzen gegen Putins Krieg und die sich hier in Berlin und anderswo zu friedlichen Kundgebungen versammeln. Und ich danke allen, die in diesen Zeiten mit uns einstehen für ein freies und offenes, gerechtes und friedliches Europa. Wir werden es verteidigen.

Original Texts and Audio Source: Deutscher Bundestag (bundeskanzler.de)

Page Updated: 3/1/22

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